Поездка в Берлин, особенно с детьми, невозможна без посещения местного зоопарка, это уникальное место, ведь местный парк – рекордсмен по числу животных, которые здесь содержатся. Сейчас его коллекция насчитывает около 17000 особей и порядка 1500 видов, ничего подобного в мире нет. Функции зоопарка разные – репрезентативная, научная и селекционная работа, участие в разных программах по разведению редких видов.

Посетить зоопарк можно, если изучить отели Берлина поблизости и забронировать номер в одном из них. Зоопарк был создан в августе 1844 году, на тот момент он был девятым по счету в мире, в основе его коллекции были птицы и звери, принадлежащие королю Пруссии. И сегодня на обширной территории есть замок короля, который можно посетить во вторник и четверг, а также в выходные и праздничные дни. Здесь проходят камерные концерты, при необходимости предлагаются услуги экскурсовода. Архитектурным украшением учреждения и всего города являются уникальные Слоновьи ворота.

Зоопарк занимает площадь около 35 га, но тесноты вы здесь не ощутите, ведь все площадки обустроены крайне рационально, все продумано до мелочей. Здесь нет вольеров или помещений, во всех павильонах и оградах присутствуют декоративные элементы. Стилистика помещений соответствует принципу удобства, максимально точно отражая естественную среду обитания питомцев.

Животным, которые здесь содержатся, стараются предоставить максимально возможную свободу. Например, антилопы и бегемоты находятся по соседству, звери спокойно общаются между собой. Рядом с замком короля расхаживают пеликаны. Если свободу в силу биологии невозможно предоставить, им создают дополнительные удобства, к примеру, африканские сурикаты наслаждаются светом инфракрасных ламп, это дает им возможность согреться естественным способом, так как в природе эти животные обожают загорать на солнце.

Преимущества такого содержания видны сразу, об этом говорит и высокий коэффициент размножения питомцев: тут уже появились на свет маленькие снежные барсы, редкие виды диких свиней и оленей, медведи и обезьяны, жирафы, обычные и карликовые бегемоты, слоны и многие другие животные.

Особо стоит отметить аквариум, тут обитают не только рыбы, но и медузы, амфибии и рептилии. По биоразнообразию учреждение не уступает остальному пространству зоопарка, он один из самых больших в мире. В аквариуме установлено 250 емкостей, где помещается 25 000 литров, в самом большом бассейне, объем которого составляет 11 куб.м, находится участок кораллового рифа. Самые популярные обитатели аквариума – акулы и драконы Комодо.

На территории зоопарка можно не только изучить его обитателей, но и принять участие в разных мероприятиях и пиар-акциях. Самая известная из них прошла в 2006 году, когда работники зоопарка взялись за воспитание медвежонка Кнута, от которого отказалась мать. За год жизни животного количество посетителей учреждения повысилось на треть, прибыль составила около 5 млн. евро. Еще одна звезда зоопарка – самец большой панды Бао Бао 1978 года рождения, это самая старая панда в мире.